Cómo superar la dependencia emocional: El Proceso

Qué es la independencia emocional. Síntomas a tener en cuenta y qué hacer para ser emocionalmente independiente
como superar la dependencia emocional
Escrito y verificado por: Cristina Ropero Armijo
Publicado: 19/07/2023

Revisado: 12/03/2024

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La dependencia emocional es una condición que afecta a muchas personas, que se manifiesta en las relaciones interpersonales, a menudo de manera intensa y desafiante. Este fenómeno puede parecer un laberinto de emociones y comportamientos intrincados, donde el amor, la necesidad y el miedo a menudo parecen estar enredados de formas complejas.

Puede sugir en diversas áreas de nuestras vidas: en nuestras relaciones de pareja, amistades, familiares e incluso laborales. Se trata de un problema que puede ser difícil de superar.

A veces, puede sentirse como si estuviéramos atrapados en un ciclo interminable de necesidad y temor al rechazo o abandono. La dependencia emocional puede ser angustiante, dejándonos con una sensación de vulnerabilidad y, a menudo, con la impresión de que estamos perdidos sin la presencia o aprobación de alguien más.

No obstante, es posible aprender cómo trabajar la dependencia emocional para lograr relaciones interpersonales más sanas y satisfactorias.

A lo largo de este artículo, exploraremos qué es la dependencia emocional, cómo identificarla y qué se puede hacer para superarla.

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¿Qué es la dependencia emocional?

El significado de la dependencia emocional abarca una gama amplia de emociones y comportamientos que no siempre son fácilmente reconocibles.

En su esencia, la dependencia emocional es una condición en la que una persona siente una necesidad excesiva e insana de recibir afecto, aprobación y atención de otra. Esta necesidad se convierte en el motor principal de sus acciones y pensamientos, a menudo a costa de su propio bienestar y desarrollo personal.

Las personas con dependencia emocional tienden a tener una visión distorsionada de lo que es el amor y las relaciones:

Identifican el amor con el sacrificio, el sufrimiento y la entrega total, llegando a tolerar situaciones de maltrato o abuso por miedo a perder la relación. Suelen tener baja autoestima y un miedo irracional al abandono, lo que les lleva a aferrarse a relaciones insanas y destructivas.

Y, ojo:

La dependencia emocional no solo se da en relaciones románticas.

También puede manifestarse en relaciones familiares, amistades, e incluso en el entorno laboral.

En resumen, la dependencia emocional es un problema serio que puede causar mucho dolor y sufrimiento, pero con tiempo y trabajo, puede puede superarse.

Mitos y realidades sobre la dependencia emocional

Existen varios mitos y malentendidos sobre la dependencia emocional que pueden dificultar su reconocimiento y tratamiento. Por eso, antes de meternos más en el tema, me gustaría desmitificar algunos de los más comunes:

Mito: La dependencia emocional es señal de amor verdadero.

Realidad: La dependencia emocional no es amor, es una necesidad insana de aprobación y afecto que puede llevarte a tolerar comportamientos abusivos o destructivos.

Mito: Solo las personas débiles o inseguras sufren de dependencia emocional.

Realidad: La dependencia emocional puede afectar a cualquier persona, independientemente de su fortaleza o seguridad personal. Se relaciona mucho con patrones aprendidos y experiencias pasadas.

Mito: La dependencia emocional solo ocurre en las relaciones de pareja.

Realidad: La dependencia emocional puede surgir en cualquier tipo de relación, incluyendo amistades, relaciones familiares e incluso relaciones laborales.

Mito: Las personas con dependencia emocional nunca pueden tener una relación sana.

Realidad: Con el trabajo adecuado, las personas con dependencia emocional pueden aprender a establecer y mantener relaciones saludables.

Mito: La dependencia emocional es normal y todos la experimentamos en algún momento.

Realidad: Aunque es natural necesitar a otros y buscar su aprobación en cierta medida, la dependencia emocional se caracteriza por una necesidad excesiva y patológica de aprobación y afecto. No es una parte normal o saludable de las relaciones humanas.

Recordar y comprender estos puntos puede ser un primer paso vital hacia la superación de la dependencia emocional.

Reconociendo la dependencia emocional: Síntomas

La dependencia emocional puede manifestarse de muchas maneras y cada uno podemos experimentarla de manera única.

síntomas de la dependencia emocional

Sin embargo, existen algunos signos y síntomas comunes que pueden indicar la presencia de esta condición. Veamos algunos de ellos, aplicados a diversas situaciones de la vida cotidiana:

1. Miedo intenso al abandono

Es uno de los síntomas más comunes.

Las personas que sufren de dependencia emocional temen que sus seres queridos las abandonen, lo que puede llevarlas a comportarse de manera desesperada para mantener esas relaciones.

En una relación de pareja, por ejemplo, este miedo puede llevar a la persona a tolerar conductas inadecuadas, como insultos o desprecio, por temor a que su pareja la deje.

2. Necesidad constante de aprobación

Las personas dependientes emocionalmente buscan constantemente la aprobación de los demás, ya sea de su pareja, amigos o compañeros de trabajo. Pueden sentirse muy inseguras y ansiosas si creen que han hecho algo que podría provocar desaprobación.

3. Negación o aplazamiento de las propias necesidades y sentimientos

En aras de complacer a los demás, las personas con dependencia emocional a menudo ignoran sus propias necesidades y sentimientos.

Pueden pasar por alto su necesitad de tiempo personal o autocuidado, por ejemplo, si una amiga le propone un plan para ese día. No sería ningún problema de ocurrir de forma puntual, pero las personas emocionalmente dependiente tienden a repetir esta conducta muy a menudo, en perjuicio de sí mismas.

4. Dificultad para tomar decisiones sin la aprobación de los demás

En el trabajo, una persona con dependencia emocional puede tener dificultades para tomar decisiones sin la aprobación de sus superiores o compañeros. Esto puede ser especialmente problemático si la persona ocupa un puesto de liderazgo o responsabilidad.

5. Relaciones centradas en la otra persona

Las personas con dependencia emocional a menudo se sienten responsables del bienestar de los demás.

En una relación familiar, por ejemplo, pueden sentir que es su deber cuidar de todos, hacerse responsable de ellos, incluso cuando nadie se lo ha pedido y a expensas de su propio bienestar.

Esto es especialmente grave cuando esa responsabilidad se convierte en un rol que todos los miembros del grupo aceptan, ya que la sensación de tener que cuidar del resto se une a las expectatiivas que los demás se han generado de ti.

6. Baja autoestima y autocrítica excesiva

Como habrás podido imaginar, la dependencia emocional a menudo va acompañada de baja autoestima. Las personas dependientes pueden verse a sí mismas de manera negativa y ser muy autocríticas, lo que a su vez refuerza su dependencia de la aprobación de los demás.

7. Ansiedad y estrés cuando la otra persona no está presente

En ausencia de la persona de la que dependen, estas personas pueden sentirse ansiosas, inseguras y estresadas.

que es la dependencia emocional

Reconocer estos síntomas es el primer paso hacia la recuperación y la independencia emocional. Sin embargo, es importante recordar que la presencia de uno o más de estos síntomas no significa necesariamente que una persona tenga dependencia emocional.

Pero si sospechas que puedes estar lidiando con esta problemática, que interfiere en tu día a día y te provoca malestar, entonces saber que si necesitas ayuda psicológica, iniciar un proceso psicoterapéutico puede ser un gran paso hacia el bienestar.

¿Cómo saber si tengo dependencia emocional?

La introspección es una herramienta poderosa para identificar si estamos lidiando con dependencia emocional.

Si te encuentras con frecuencia sacrificando tus necesidades y bienestar por mantener a alguien cerca, si el miedo al abandono te acecha constantemente, o si buscas de manera incansable la aprobación de los demás, es posible que estés experimentando dependencia emocional.

Si quieres, puedes hacer nuestro test de dependencia emocional para hacerte una idea más clara.

No obstante, a continuación, te proporcionno una lista de preguntas que podrían orientarte:

  • ¿Sacrificas frecuentemente tus propias necesidades para satisfacer las del resto?
  • ¿Te cuesta mucho tomar decisiones sin consultar a los demás?
  • ¿Depende tu autoestima de su aprobación?
  • ¿Sientes miedo o angustia cuando te enfrentas a la posibilidad de perder a alguien importante en tu vida, incluso cuando esa persona te trata mal?
  • ¿Sientes ansiedad o nerviosismo cuando no estás en contacto con las personas importantes para tí?
  • ¿Tienden a ser tus relaciones unilaterales, donde tú das más de lo que recibes?

Si respondes afirmativamente a varias de estas preguntas, podría ser útil hablar con un profesional de la salud mental para explorar estas cuestiones más a fondo. La dependencia emocional puede trabajarse con éxito y, al buscar ayuda y encontrar un psicologo adecuado, das un paso importante hacia tu propio crecimiento y bienestar.

Cómo superar la dependencia emocional: guía paso a paso

La dependencia emocional no se supera de la noche a la mañana, pero con compromiso y paciencia, es posible liberarse de sus cadenas.

Aquí te presento una serie de consejos prácticos que pueden ayudarte en este proceso:

1. Admite que tienes un problema

El primer paso para superar cualquier problema es admitir que existe. La autocomprensión es el primer paso para el cambio.

No todo el mundo se autoreconoce en esa situación. Sin embargo, esta aceptación es el primer paso hacia la superación de la dependencia emocional, pues te permitirá tomar acciones concretas para mejorar.

Para identificar tus patrones de dependencia, comienza por analizar tus relaciones pasadas y presentes. ¿Identificas comportamientos que reflejan dependencia emocional? ¿Ves patrones que se repiten en tus relaciones?

Anotar tus reflexiones y observaciones puede ser un recurso útil en este proceso de autoconocimiento.

independencia emocional

2. Trabaja tu autoestima

Como hemos dicho, la dependencia emocional a menudo va de la mano con una autoestima baja.

Trabajar en tu ella puede ayudarte a valorarte más y a confiar en tu capacidad para manejar los desafíos de la vida por tu cuenta. Esto puede incluir el reconocimiento de tus logros, la mejora de tus habilidades de comunicación y la práctica de la autocompasión.

Conseguir una autoestima saludable es una barrera eficaz contra la dependencia emocional, actual y futuro. Desarrolla un sentido de valor propio independiente de la aprobación de los demás.

3. Establece límites saludables

Aprender a decir «No» es crucial para mantener relaciones equilibradas. Al establecer límites, te estás respetando a ti y estás enseñando a los demás cómo deben tratarte.

Los límites saludables son esenciales en cualquier relación. Ayudan a proteger tu bienestar emocional y a definir tus necesidades y expectativas.

Establecer límites puede parecer desafiante al principio, especialmente si te has acostumbrado a poner las necesidades de los demás por encima de las tuyas. Sin embargo, es una habilidad que puedes aprender y mejorar con el tiempo.

4. Cultiva relaciones saludables

Una vez que comiences a trabajar en tus propios problemas de dependencia afectiva, es posible que te des cuenta de que puede que algunas de tus relaciones actuales no sean saludables. Puedes aprender a cultivar relaciones que te brinden apoyo y respeto mutuo. Esto puede implicar buscar nuevas relaciones o incluso deshacerte de las viejas.

Esto puede ser especialmente duro en el caso de los lazos familiares (esto lo veo especialmente en terapia con mis pacientes).

En cualquier caso, es importante fomentar relaciones que sean recíprocas, donde se valoren tus aportaciones y donde puedas expresar libremente tus sentimientos y necesidades de forma asertiva.

5. Desarrolla habilidades de afrontamiento saludables

Aprender a manejar tus emociones de manera saludable es una parte clave en la superación de la dependencia emocional. Esto significa desarrollar habilidades que te ayuden a afrontar el estrés y las emociones intensas sin depender de otras personas.

  • Una estrategia eficaz es la meditación, que puede ayudarte a reducir la ansiedad, aumentar tu autoconciencia y mejorar tu concentración. Con práctica regular, la meditación puede ayudarte a mantener la calma frente a las adversidades.
  • El ejercicio físico es otro mecanismo de afrontamiento poderoso. No solo es una excelente manera de liberar el estrés y la tensión, sino que también puede ayudarte a mejorar tu estado de ánimo y tu autoestima.
  • La escritura también puede ser una herramienta útil. Mantener un diario te permite expresar tus pensamientos y sentimientos, reflexionar sobre tus experiencias y descubrir patrones de pensamiento y comportamiento. Además, puede proporcionarte un espacio seguro para explorar tus emociones y practicar la auto-reflexión.

Son solo algunos ejemplos que pueden ayudarte a autorregularte, pero hay muchos más.

Lo importante es saber que desarrollar estas habilidades puede llevarte tiempo, y eso está bien. Recuerda, estás aprendiendo nuevas maneras de relacionarte con tus emociones y cuidar de ti, y eso es un logro en sí mismo.

6. Busca ayuda profesional si lo necesitas

Todos los puntos anteriores son muy útiles, pero a veces necesitamos algo más profundo y personalizado. En este sentido, la ayuda de la terapia psicológica es ideal.

No hay nada de malo en buscar ayuda.

Un profesional de la salud mental puede proporcionarte el apoyo, las estrategias y las herramientas que necesitas para superar la dependencia emocional. Además, pueden ayudarte a abordar cualquier problema subyacente que pueda estar contribuyendo a ella, como por ejemplo experiencias traumáticas.

Hablemos de ello en profundidad.

La terapia psicológica como camino hacia la independencia emocional

La dependencia emocional puede ser una carga pesada, limitando tu potencial y alejándote de la vida que deseas vivir.

Puede hacer que te sientas atrapado/a en un ciclo de relaciones tóxicas, agotándote emocionalmente y mermándote la autoestima. Puedes experimentar ansiedad constante, miedo al abandono y una inquietud crónica que parece insoportable.

Pero no tienes que afrontar esta situación por tu cuenta.

La terapia puede proporcionarte las herramientas necesarias para romper estos patrones de dependencia, pasando a valorarte más y tener una mayor autoestima. Tus decisiones y emociones no están atadas a las opiniones o presencia de los demás. Desarrollarías relaciones interpersonales equilibradas, donde sentirás que te respetan y valoran, en lugar de sentirte siempre en el borde de un precipicio emocional.

Eso es lo que te ofrece la terapia, mediante:

  • Autoconocimiento: La terapia te proporciona un espacio seguro para explorar tus emociones, pensamientos y comportamientos. Te ayuda a entender qué desencadena tu dependencia emocional, cómo se manifiesta y cómo afecta a tus relaciones y a tu bienestar. Y esto, entenderte, es el primer paso para realizar cambios duraderos.
  • Herramientas prácticas: Los psicólogos podemos ofrecerte una variedad de estrategias y técnicas para manejar tus emociones, aumentar tu autoestima y fomentar relaciones saludables. Estas herramientas te ayudan en tu camino  de superación de la dependencia emocional.

En resumen, la terapia poderosa para superar la dependencia emocional.

Una inversión en ti y en tu futuro.

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Escrito por Cristina Ropero Armijo con ❤️

Me considero una persona sensible, risueña, divertida, charlatana y algo (bastante) cabezota. Puedo pasarme horas cocinando, adoro pasear y me encanta hacer deporte (que no verlo). Adoro mi profesión, pero fue al iniciar mi propio proceso terapéutico donde me permití sentir, conectar, entender y sanar gran parte de mí. Fue ahí, cuando me enamoré aún más de la psicología. Psicóloga clínica por el COPM - Nº colegiada M-33081

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