Cómo ayudar a una persona con ansiedad (y no agobiar más en la primera frase)

por Cristina Ropero Armijo
Qué decirle a una persona con ansiedad sin morir en el intento
como ayudar a una persona con ansiedad

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¿Cómo ayudar a alguien con ansiedad?

Puede que alguna vez hayas intentado ayudar a alguien con ansiedad y esta persona se haya terminado por poner a la defensiva.

¿Te ha pasado alguna vez?

Ayudar psicológicamente a alguien que lo necesita puede ser complicado si no sabemos qué decir. Nuestras mejores intenciones pueden terminar por agobiar más a la otra persona.

Porque no todos necesitamos lo mismo:

  • Lo que para unos es una tontería, para otros es un mundo.
  • Hay quienes necesitan soluciones analíticas, y otros que simplemente quieren soltar sus emociones y ser escuchados.

Entonces: ¿qué decir para no liarla?

Te lo enseño en este artículo, y te doy unas pautas que pueden resultarte útiles.

☝🏼 Para saber cómo tratar a una persona con ansiedad, veamos cómo se siente

Entender qué es la ansiedad no solo nos ayuda a reconocerla sino que nos permitirá lo más importante: poder trabajarla.

¿Qué NO es tener ansiedad?

Nerviosismo.

Las personas tendemos a asociar la palabra “ansiedad” con estar nervioso/a, pero no es así.

¿Cómo se siente alguien con ansiedad?

Algunos de los síntomas de un cuadro de ansiedad son dificultad para dormir, pensamientos intrusivos, irritabilidad, evitación de situaciones, somatizaciones (palpitaciones, falta de aire, presión en el pecho, náuseas, problemas gastrointestinales…), sentimientos de culpabilidad, falta de concentración, preocupación excesiva, etc.

Pero oye.

Sentir de vez en cuando ansiedad es normal.

Yo misma, a pesar de ser psicóloga, soy una persona muy ansiosa a veces.

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¡No tan rápido!

El problema no es tener ansiedad de vez en cuando.

El problema viene cuando no la sabemos gestionar. Cuando esta es muy intensa, aparece por largos periodos de tiempo, o de manera muy frecuente, de manera que interfiere en nuestra vida y de verdad nos supone un problema en nuestra salud mental.

Evitando errores: qué NO decirle a una persona con ansiedad

¿Alguna vez te has sentido impotente al no saber cómo actuar con alguien que sufre ansiedad?

Es común que, cuando le preguntas a alguien en esta situación qué le pasa o cómo se encuentra, le quite importancia.

Estoy bien

¿Sabes una cosa?

Las personas somos diferentes, y por tanto no todos necesitamos lo mismo.

Tengo seres queridos que, cuando se agobian, lo que generalmente les funciona es buscar una solución a su problema. Sin embargo a mí, sin ir más lejos, lo que mejor me va es que me escuchen, hablar.

que no decirle a una persona con ansiedad

Cada uno es un mundo, y cuesta pensar que lo que a ti te va bien, no le funcionen a otras personas que sufren problemas de ansiedad similares. Obviamente, cuanto más conoces al otro, más fácil resulta.

Sin embargo, hay una serie de cosas que son comunes y, en general, mejor no decir.

Cosas que no debes decirle a alguien con ansiedad:

  1. ¿Por qué no te tomas las cosas con más calma?
  2. ¡Tranquilízate!
  3. ¡No te debería afectar tanto! ¡Es una tontería!
  4. No tienes motivos para estar así
  5. Intenta pensar en positivo
  6. No te rayes. Intenta no pensarlo tanto, anda

Es importante validar sus emociones.

Como es un malestar subjetivo, no les restes importancia.

No trivialices.

Si la otra persona pudiese simplemente calmarse, ten por seguro que lo haría. La ansiedad es irracional, cuesta mucho de controlar, y no puede evitarse.

Para un adolescente, la posibilidad de suspender un examen de matemáticas puede suponerle un mundo, aunque para ti sea una tontería. Sin embargo, su mundo es ese y es legítimo, por lo que debes respetarlo.

✅ Lo que SÍ decirle a una persona con ansiedad

Como hemos dicho, cada uno somos un mundo. Pero entonces, ¿qué decirle a alguien con ansiedad?

De la misma forma, hay algunas pautas generales que podemos seguir. Veamos algunos ejemplos que pueden resultar muy (pero que muy) útiles:

  1. ¿En qué puedo ayudarte?
  2. No eres culpable de sentirte así
  3. Si me necesitas aquí estoy
  4. Lo que te pasa no es una tontería
  5. Te escucho, puedes contármelo

Es importante hacerle preguntas sobre cómo se siente, y ahondar un poco más tras ese potencial estoy bien.

Déjale hablar, soltarse, y escucha de verdad, con interés. Pregúntale si puedes ayudarle en algo, dile que estás ahí si te necesita.

Recuérdale los recursos que tiene a su disposición. Cuando estamos ansiosos, pensamos de manera irracional, y no nos acordamos. Recordarle las herramientas con las que cuenta es una manera de racionalizar la situación.

Otra cosa que puedes hacer:

Explicarle que sus sentimientos son normales. Puedes incluso decirle que tú mismo/a has sentido ansiedad alguna vez, y que esta emoción no dura para siempre.

Por último.

Y no menos importante.

Recuérdale que acudir a un psicólogo especialista en ansiedad le puede ser útil a la hora de encontrar herramientas con las que controlar esa ansiedad.

Por mucho que queramos, muchas veces no podemos llegar hasta donde llegaría un profesional que se dedica a ello, y que cuenta con técnicas y recursos adecuados

😱 ¿Y si no reconoce que tiene ansiedad? ¿Cómo le ayudo?

Recuerda que ayudar a personas con ansiedad que no nos han pedido ayuda, puede resultar contraproducente. Podemos estar anulando a esta persona o mandando un mensaje de inutilidad por nuestra parte.

El primer punto es saber si esa persona está abierta y dispuesta a recibir un consejo.

Si es así:

Además de ofrecerle la ayuda que te demande, podría evaluar el nivel de ansiedad que tiene. Para estos casos, tenemos un test de ansiedad. No está diseñado para diagnosticar un trastorno de ansiedad generalizada, pero lo puede utilizar para darse cuenta de hasta qué punto puede tener un problema de ansiedad.

💥 Un paso más allá: qué hacer ante un ataque de ansiedad de otra persona

Si alguna vez has visto a alguien en pleno ataque de pánico, te habrás percatado de que no son nervios sin más.

En plena crisis de pánico, la persona que la sufre puede ponerse muy ansiosa y no pensar con claridad.

En esta situación, es más complicado calmar la ansiedad.

Además de todo lo que ya hemos explicado, si quieres ayudar en un ataque de ansiedad, puedes hacer lo siguiente:

  • Mantén la calma
  • Llévate a esa persona un lugar tranquilo (por ejemplo, si se trata de ansiedad en el trabajo o si es un sitio muy bullicioso)
  • Pregúntale qué necesita (no lo supongas)
  • Háblale con frases sencillas
  • Si toma medicamentos para estas situaciones, ofréceselos
  • Si las conoces, aplica técnicas de relajación. Por ejemplo: haz que respire lentamente y mantenga el aire durante unos segundos antes de exhalar. Repite el proceso 10 veces.
  • Permite que esa persona vaya a su ritmo, no la estreses más
  • Dile que es normal sentir ansiedad, y que no durará eternamente

Lo más importante es que tú mantengas la calma. Si no, no podrás ayudar a la otra persona durante la crisis de ansiedad.

¿Qué más frases podrías decirle, además de las que hemos visto antes?

  • Lo estás haciendo bien, buen trabajo
  • Puedes superarlo
  • Concéntrate en tu respiración
  • Es normal, no durará para siempre

En la medida de lo posible, intenta que la persona no evite la situación de angustia. Eso le provocará estrés a corto plazo, pero de esta manera NO reforzará su miedo.

🏠 Convivir con una persona con ansiedad o cómo ayudar a mi pareja

No sería la primera vez que alguien me pregunta cosas como:

Mi novio sufre de ansiedad, cómo le puedo ayudar

Convivir con una persona con ansiedad es complicado, más aún si es tu pareja. Por eso, antes de finalizar el artículo, me gustaría darte algunos consejos adicionales si te encuentras en esta situación:

El primero, es que tengas paciencia.

como tratar a una persona con ansiedad

Puede que tú mismo/a te frustres en algunas ocasiones, pero tienes que entender que la ansiedad es irracional. Y nunca se termina de ir. Una persona que siente ansiedad de manera recurrente puede necesitar soltarse de vez en cuando, así como dedicación y tiempo.

Y en relación a eso, te dejo un segundo consejo: además de animar y apoyar, refuerza el progreso.

A menudo, las personas con ansiedad no son conscientes de sus avances. Por eso el esfuerzo y los logros deberían ser reconocidos. Esto le hará darse cuenta de lo que ha logrado, y también le ayudará a reconocer qué cosas le han ido bien en su vida diaria.

Y recuerda, si la situación no avanza, siempre le puedes sugerir acudir a terapia, o al menos plantearle leer este artículo sobre cuándo ir al psicólogo.

Conclusiones

En resumen.

¿Qué se le dice a alguien con ansiedad para que no se frustre más?

Hay que tener claro que es importante tener empatía: no todos necesitamos lo mismo.

  • No cuestiones los sentimientos de esa persona. Es lícito que se sienta así. Valídalo.
  • Comunícate de manera asertiva.
  • Permite que se exprese, y escucha con interés.
  • Ten paciencia.
  • Evita decirle que se calme.
  • Dile que estás ahí si te necesita, que le apoyas.
  • Ejercicios de respiración (o ejercicio físico) para la relajación

El proceso de mejora frente a la ansiedad es individual, es mejor no presionar, sino apoyar y comprender. Si te lo solicita, ayúdale a buscar una solución al problema.

¿Qué podría hacer?

¿Qué no?

Y siempre puedes animarle a buscar ayuda profesional.

La terapia psicológica le ayudará a identificar las causas del malestar, y le ayudará a gestionarlo mejor, proporcionándole bienestar en su día a día.

Referencias

Asociación Americana de Psiquiatría (2014). Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5). Madrid: Editorial Médica Panamericana.

Web del Instituto Nacional de Salud Mental de EEUU

 

Tu turno

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¡Te leo en comentarios!

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Escrito por Cristina Ropero Armijo con ❤️

Soy la típica a la que todos van a contarle las cosas que no le cuentan a nadie más. Además, soy deportista, cocinera, viajera, cercana, empática, testaruda... Y Psicóloga. Eso también. Psicóloga clínica por el COPM - Nº colegiada M-33081

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